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중국인의 성격 9
[376호] 2018년 10월 01일 (월) 김정룡 기자 jzl0917@naver.com

9. 외국인을 경시하다(상)

(輕蔑蠻夷)

처음 광주에 여행 온 유럽인이라면 중국의 이 상업 메카가 유럽과 이미 360년의 무역왕래가 있었다는 사실을 믿기 어려울 것이다. 아울러 이 기간에 유럽인이 중국인과 거래하면서 자랑스러운 휘황찬란한 행위나 업적이 없었다. 여느 기타 민족이 어떤 목적을 갖고 중국에 오든지간에 중국인이 그들을 대하는 태도가 마치 최초의 그리스인이 기타 민족을 대했듯이 그들을 ‘야만인’취급하고 야만인을 대하는 방식으로 초대한다. 1860년 이후 일련의 조약의 명확한 규정이 있어 중국인은 관방 서류에서 ‘만이’와 ‘외국인’을 동의어로 사용하지 않고 있다.

중국인이 외국인을 대하는 태도를 살펴봄에 있어서 우리는 반드시 시시각각 기억해야 할 것은 몇 세기 이래 중국인은 줄곧 낙후한 소수민족들에게 둘러싸여 있었고 그들한테서 아부를 받아왔던 것이다. 이 아부들이 비록 위험한 일이긴 하지만 그럴만한 사정이 있었으며 일정한 효과도 있었다. 중국인이 자신들과 내왕하는 외국인을 협박하고 어르고 닥치는 수법으로 자신들의 요구가 만족스러울 때 더욱 자기민족이 말 못할 우월감을 갖게 되고 여전히 자신들이 하고 싶은 대로 해왔다. 외국인이 북경을 점령하기 전까지 말이다. 그때부터 한 세대의 세월이 흘렀을 뿐이지만 거대한 변화가 일어나고 있다. 우리는 행여 이렇게 인정할 수 있을 것이다. 중국인이 마침내 외래문명과 외래인의 가치를 인식하고 있다고. 하지만 중국인과 광범위하게 친밀한 내왕이 없이도 여느 성실한 관찰자라면 관방이든 비관방이든 목전 중국인은 외국인을 대하는 태도가 모두 존경스럽지 못하다는 것을 곧 알아차리게 될 것이다. 중국인이 실제상 우리를 경멸하지 않는다고 하지만 그들이 만남에서 무의식적으로 굴존(屈尊)과 베품이 표현되고 있다. 우리는 현재 이러한 상황에 처해 있다.

외국인에 대해 중국인이 가장 먼저 느끼는 것은 기괴한 복식이다. 기실 우리는 자신들의 복장이 무슨 우월하다거나 자랑스럽게 여기지 않는다. 그렇지만 우리가 볼 바엔 각종 동양 민족의 복장이 뚱뚱하고 둔하며 거추장스러워 ‘개인의 행동자유’를 지극히 제한하고 있지만 이것은 우리가 행동이 영민해야 한다는 요구가 동양의 모든 민족에 비해 개성이 다를 뿐이라는 것을 우리는 똑바로 알아야 한다. 우리가 동양인의 복장양식이 그들에게 적합한 것인지 고찰한다면 그들에게 완전히 더 이상 알맞을 수 없다. 그러나 동양인이 특히 중국인이 우리의 복장을 세심하게 관찰할 때 그들은 하나도 쓸모가 없다고 여긴다. 동양복장은 하나의 원칙이 있는데 널찍하다는 것이며 널찍하다 못해 몸의 각선을 모두 가려버린다. 한 중국인의 신사가 절대로 함부로 몸에 딱 붙는 짧은 옷을 입고 거리에 나서지 않지만 중국의 외국조차지에서는 많은 외국인이 몸에 떡 붙는 짧은 옷을 입고 나선다. 이러한 짧은 윗도리에 더블쟈켓(실제상 더블은 불필요함), 더욱이 아무 쓸모도 없고 보기도 마뜩치 않고 재료를 아끼기 위해 만든 ‘제비꼬리 복장(燕尾服)’은 중국인에게 하나의 이해 못할 수수께끼다. 특히 이러한 복장은 가슴을 가리지 않아 속내의가 훤히 드러나 보이는 것이 민망스럽다. 중국인이 외국인의 복장 끝부분에 두 개의 단추가 채워져 있는 것을 보고 왜 아무 쓸모없는 곳에 단추를 채우는지, 정말 보기도 안 좋고 실용적이지도 못하다고 간주한다.

만약 외국남자의 복장이 일반 중국인에게 있어서 황당해서 할 말을 잊는다면 외국여사의 복장은 더 언급할 필요가 없다. 그것은 완전히 몸에 맞는 관념을 위반했을 뿐만 아니라 예의에도 더욱 맞지 않는다. 서양문명에서 양성 자유로운 교제를 떠올려 보면 전혀 이상한 일이 아니다. 중국의 전통기준으로 평판하는 중국인은 가능하게 그들이 보고 들은 모두를 완전히 오해하고 곡해하고 있는 것이다.

외국인이 중국말을 알아듣지 못하는 것이 중국인이 우월감을 갖는 중요한 이유 중 하나이다. 한 외국인이 아무리 현대 유렵 여러 나라 말을 유창하게 구사하고 담판을 진행할지라도 그것은 별로이다. 만약 낫 놓고 ‘ㄱ’자도 모르는 중국 쿠리(苦力)의 말을 알아듣지 못한다면 그 쿠리는 여전히 그를 멸시한다. 이렇게 하는 것이 그 쿠리의 무지를 증명하는 것이지만 그의 합당치 않는 우월감은 굳건하다. 만약 이 외국인이 환경에 적응하려고 필사적으로 중국어를 공부하고 있어도 그는 끊임없이 멸시를 받을 것이고 심지어 그의 하인들조차 “알아듣지 못한다.”고 쉬쉬하고 있다. 사실 알아듣지 못하는 원인이 그들이 똑바로 말을 하지 않아서이지만 중국인은 자기들의 이 사실을 인정하지 않는다. 가령 인정할지라도 그의 그 타고난 우월감을 거두지 않는다. 모든 한어를 배우는 사람은 줄곧 이러한 상황에 부딪치게 되는데 한 사람이 아무리 많은 지식을 알고 있어도 그가 모르는 것이 훨씬 더 많다는 것이다. 한 사실이 보편적이라고 말하기는 그렇지만 흔히 볼 수 있는 일임에는 틀림없다. 중국에 있는 외국인이 일정 단계가 지난 후에도 자기가 알고 있는 것이 잘한다는 칭찬을 받기 어렵고 그가 모르는 일이 오히려 수치스러워지고 있다. 중국인이 외국인의 한어수준 평가는 존슨(1709~1784, 영국작가 겸 문학비평가) 박사의 말로 설명할 수 있다. 그는 부녀의 중얼거림을 개가 두 뒷다리로 걷는 것에 비유하는데 올바로 걷지 못할지라도 필경 걸음마를 떼야하고, 이렇게 하면 이상하다는 비난을 받게 된다.

외국인이 중국 풍속습관, 예의규범에 대해 무지한 것이 중국인이 우월감을 갖게 하는 이유가 되고 있다. 만약 한 사람이 중국인이 줄곧 익숙하게 알고 있는 일을 모르고 있다면 중국인은 정말 믿기지 않는다고 고개를 설레설레 젓는다. 외국인은 중국인의 함축적인 태만에 직면하여 늘 사정을 모르고 있는데 이 사실이 또 중국인이 더욱 얼떨떨하게 모르는 피해자를 경멸하는 빌미가 된다. 만약 우리가 당지인(當地人)을 우리의 이러한 태도에 배려하지 않는다면 나중에 징벌을 받게 될 것이다.

많은 중국인은 무의식적으로 반 농담으로 반 멸시로 외국인을 놀림으로 즐거움을 찾고 악독하게 비웃는다. 물론 모든 외국인이 다 이 단계를 겪는 것이 아니라 오로지 민감한 관찰자들이 많거나 적게 느끼게 되는 일이다. 같은 도리로 아무리 한 사람의 경력이 어떻게 풍부할지라도 필경 번잡한 예절을 모르기 마련인데 이유는 그가 예전에 전혀 들어보지도 못했기 때문이다. 이렇게 새로 알게 되는 매 한 가지마다 일차적인 경력이 쌓이게 되고 그것은 반드시 오래도록 지속될 것이다.

일반 중국인이 모두 아주 가볍게 해내는 일을 외국인이 못해내는 것도 중국인이 우리를 낮게 보는 중요한 원인이 되고 있다. 우리는 그들이 먹는 음식에 습관이 되지 않고, 우리는 붐비는 곳에서 시끌벅적하고 숨 쉬기 어려운 곳에서 잠을 이루지 못한다. 우리는 그들처럼 노를 저어 배를 띄우지 못하고 “워, 워”소리로 가축을 다루지 못한다. 모두가 알다시피 1860년 영국 포병부대가 북경에 가는 길에서 당지의 마차부한테 하서오촌(河西吳村) 부근에서 버려졌다. 하늘에 대해, 땅에 대해 애원해보아도 아무 소용이 없었다. 영국군 중에 어느 사병도 중국의 가축을 한 발도 내 딛게 할 재주가 없었던 것이다.

아더`스미스 저
김정룡 역

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전체기사의견(14)  
 
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